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罗盘,指引人类文明进步

来源:赣南杨公堪舆学院  发布时间:2020-06-19 16:01:08作者:杨派风水  点击:次  

  鲁迅曾经说过一段很经典的话,大意是:外国人用火药制造枪炮打仗,中国人却用火药来做鞭炮敬神;外国人用罗盘航海,中国人却用罗盘来看风水。罗盘,作为“船的灵魂”,的确只有将自己交给大海才能获得存在的意义。近日,湖南科学技术出版社出版的《罗盘》一书讲述了罗盘的千年曲折发展历程。

一个被遗忘的角落

  近千年来,它的指针始终朝向北极,指引着水手穿越了构成三分之二的地球的大海与大洋,虽然有时因为奇怪而神秘的原因,使得它反复无常,但它仍是水手们愿意交付信任与生命的唯一工具,这便是罗盘。

  然而,到了20世纪初,罗盘,却被一个年轻人从罗盘柜的王位上赶了下来,这个篡夺者就是陀螺罗盘。因为罗盘渐渐退出历史舞台,我们对于罗盘开始遗忘,更缺乏欣赏与了解。其实,人类花了好几个世纪的时间,才将磁罗盘发展到目前的完善境界。

  于是,英国畅销书作家艾伦·葛尼决定著书述说千年来罗盘发展的曲折历程,为读者呈现这段丰富而波澜壮阔的历史进程。《罗盘》一书被评价为“为罗盘重新注入了生命”。

一段惊悚的海上航行史

  为了证明罗盘的重要性,作者以自身经历为开场,描述了一段惊悚的现代海上插曲。1998年春的一个晴朗早晨,一艘崭新昂贵的游艇出港进行试航。这是一艘配备最新高科技设备的船只,航行者坐在一排荧屏前面轻敲键盘就能找出游艇的位置,设定航线,了解速度、风向、潮汐状态等等。然而意外出现,所有的电子仪器都因配电盘故障而失去功能。船员只能靠着风向盲目航行。这种经历让20世纪的游艇玩家突然倒退到1000年前,回到航海罗盘发明前人类便横渡海洋的时代。而作者也借此追溯到几个世纪之前,讲述罗盘的历史——人类不断改善也不断失败的历史。

  《罗盘》是以自由的编年次序组织起来的,从内克汉第一个记录磁石可以将金属针磁化并将它用于航海罗盘的人说起,一直记述到陀螺罗盘的诞生。在其中,对于特别重要的人物或主题,又岔开进行了说明,分为21个篇章。即使内容涵盖了1000年的时间、人物与船舶,作者灵活的笔触仍使故事的步调充满兴奋感与娱乐感,从《罗盘》可以看出作者对海洋和海洋故事洋溢出的热情。

  作者在著作这本书时,还特别注重书本的可读性。在书中穿插了很多小故事。航海本是具有冒险性的,在作者讲述中,这部有历史、有冒险、有智慧的海洋神秘故事读来非常刺激有趣,读至深夜也不会令人疲累。

一道丰富的知识大餐

  清华大学教授刘兵评价《罗盘》为一本知识类的科普书,虽然《罗盘》一书惊险而刺激,但书中的知识性并不少。航海罗盘的磁针受到许多看不见的力量影响,而“自差”也许是当中最奇怪也最难驾御的。自差这个词是在1820年由约翰·罗斯爵士所创,意思是指因船上铁制品的吸引而造成的误差。从那时起,人们就开始分析罗盘指针为何会偏离磁北极,并且将原因分成几类。《罗盘》的大部分内容也就是在介绍人们探索自差产生的原因以及如何解决自差。“半圆自差”、“倾斜自差”、“象限自差”、“六分仪自差”与“八分仪自差”等,作者对此都有详细的介绍。如果你对人类花好几个世纪的时间,如何将磁罗盘发展到目前的完善境界感兴趣的话,那就赶快拿起《罗盘》,享受这道丰富的知识大餐吧。